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Pelé accueilli en héros au stade George V le 28 janvier 1976

Dans le rétro : le 28 janvier 1976, Maurice accueillait le roi Pelé. Elles sont nombreuses, les vedettes du ballon rond à avoir foulé le sol mauricien au cours de leur carrière. Mais, très peu ont suscité autant d’effervescence et d’engouement au cours de leur passage, ainsi que Pelé, considéré comme le plus grand footballeur de tous les temps.

L’affiche est explicite : pour voir la superstar brésilienne, il faut se rendre à Belle-Rose, à l’unité de production d’une célèbre marque de soda. Il faut, pour obtenir le précieux sésame, recueillir au préalable cinq capsules.

Nombreux sont-ils à faire la queue, alors que le sponsor ne donne que six tickets par personne. L’engouement augmente au fur et à mesure. Le 28 janvier 1976, il foule la pelouse du stade George V, il rencontre, forcément, des tribunes archi-combles.

Et pour rendre hommage à ce public venu exprès le voir, O’ Rey (Le Roi) sortait, ce jour-là, son répertoire. Petits ponts, passements de jambes, accélérations fulgurantes. Il fera ce qu’il sait faire de mieux : faire rêver la foule.

Pendant son passage à l’Île Maurice, il a aussi rencontré le Premier ministre d’alors, Sir Seewoosagur Ramgoolam. Pelé, une vraie légende, a été à la hauteur de sa réputation : celle d’un homme élevé au rang de Dieu dans son pays et à travers le monde…

Pelé accueilli en héros au stade George V le 28 janvier 1976

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