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Décès d’Ahmed Kathrada, vétéran de la lutte contre l’apartheid et compagnon de cellule de Mandela

Décès d’Ahmed Kathrada, vétéran de la lutte contre l’apartheid et compagnon de cellule de Mandela

Il a été le compagnon de cellule de Nelson Mandela dans la prison de Robben Island. Le discret vétéran de la lutte anti- apartheid, Ahmed Kathrada, est décédé ce mardi en Afrique du Sud à l’âge de 87 ans.

Ancien député et conseiller du président Mandela pendant son seul mandat à la tête de l’Afrique du Sud (1994-1999), ce fils d’immigrés indiens faisait partie du premier cercle des dirigeants historiques du Congrès national africain (ANC).

Parti « en paix »

« Oncle Kathy » s’était notamment illustré à la fin des années 1980 lors des négociations entre l’ANC et le régime blanc, qui ont abouti au début des années 1990 à la chute de l’apartheid et aux premières élections libres du pays en 1994.

Hospitalisé au début du mois pour une opération au cerveau, son état de santé s’était dégradé ces derniers jours. La Fondation Ahmed Kathrada a annoncé ce mardi dans un communiqué qu’il s’était éteint « en paix » à l’hôpital Donald Gordon de Johannesburg.

Avalanche d’hommages

Une des dernières figures encore vivantes de la lutte contre l’apartheid, l’ex-archevêque du Cap Desmond Tutu, a salué la mémoire « d’un homme d’une gentillesse, d’une modestie et d’une ténacité remarquables ».

« Il a un jour écrit au président (Mandela) pour lui dire qu’il ne se considérait pas comme assez important pour mériter un honneur important », a poursuivi le prix Nobel de la Paix, 85 ans. Un hommage officiel lui sera rendu et les drapeaux du pays ont été mis en berne jusqu’au soir de ses obsèques, ont annoncé les services du président Jacob Zuma.

« Force, guide, pilier »

Né le 21 août 1929 dans une petite ville de ce qui était alors la province du Transvaal occidental, dans une famille d’immigrés indiens de confession musulmane, il avait quitté l’école à 17 ans pour participer à la lutte contre les lois sur l’habitat séparé.

Ahmed Kathrada avait été arrêté en 1963 avec Nelson Mandela, Walter Sisulu et une partie de l’état-major de l’ANC dans leur QG clandestin de Johannesburg et inculpé de sabotage.

Condamné l’année suivante à la réclusion à perpétuité lors du fameux procès de Rivonia, il n’est sorti de prison que vingt-six ans plus tard. Depuis sa retraite politique en 1999, il dirigeait la fondation qui porte son nom pour lutter contre les inégalités.

Il était exceptionnellement sorti de sa réserve politique l’an dernier pour déplorer le chemin pris par l’ANC sous le règne de l’actuel président Jacob Zuma, mis en cause dans une série de scandales de corruption, et pour réclamer sa démission.

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