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Près de la moitié des langues parlées sur Terre en voie de disparition

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Près de la moitié des langues parlées sur Terre en voie de disparition

Atlantico : Quelles peuvent être les raisons de l’actuelle disparition accélérée des langues Terre humaines parlées sur Terre ?

Philippe Blanchet : Selon l’atlas mondial des langues en danger établi par l’Unesco, plus de la moitié des dialectes actuellement parlés sur Terre sont en effet en voie de disparition.

Cette hécatombe linguistique est d’abord le résultat de deux siècles de colonisation. Nombreux sont les colons à avoir interdit aux premiers occupants de parler leur langue d’origine, comme la France l’a fait avec les Kanaks en Nouvelle-Calédonie par exemple.

L’autre raison principale qui explique l’actuelle disparition massive des langues est la mise en place, depuis le XIXème siècle, de politiques d’uniformisation des Etats visant notamment à interdire la pratique des langues régionales, comme le breton par exemple.

Dans quelles régions du globe les langues humaines sont-elles les plus menacées ?

Les langues ont d’abord commencé à disparaître massivement sur le continent américain, au cours de la deuxième moitié du XXème siècle.

Aujourd’hui, c’est principalement l’Afrique, et plus particulièrement l’Afrique centrale, qui voit ses langues s’éteindre les unes après les autres depuis le début du XXIème siècle.

L’Europe est également en train de perdre un nombre considérable de langues régionales, dont on estime la durée de vie à moins de 50 ans pour la plupart.

Existe-t-il un moyen de préserver ces langues qui risquent peu à peu de disparaître ? Doit-on se battre pour qu’elles ne disparaissent pas, selon vous, ou doit-on les laisser évoluer naturellement ?

A partir du moment où les usagers d’une langue s’opposent à sa disparition, il est nécessaire de mettre en place des politiques publiques pour la sauver, comme cela a été fait pour le basque, le corse, le breton… C’est même un droit fondamental que l’on doit respecter, car la mort d’une langue entraîne avec elle tout un patrimoine culturel, historique, littéraire, scientifique et médical.

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